Non poche donne che si sono confrontate con la realtà delle gravidanze indesiderate hanno scelto di risolvere il loro problema attraverso l’aborto. L’aborto è una procedura che utilizza la medicina o la chirurgia per rimuovere l’embrione o il feto e la placenta dall’utero per porre fine a una gravidanza. La procedura viene solitamente eseguita da un medico autorizzato o da qualcuno che agisce sotto la supervisione di un medico autorizzato.
La ricerca mostra che le donne hanno la stessa probabilità di abortire, sia che sia illegale o legale. Le statistiche mostrano che una gravidanza su cinque finisce con l’aborto. In uno studio che ha esaminato le tendenze dell’aborto dal 1995 al 2003, gli esperti hanno anche scoperto che i tassi di aborto sono praticamente uguali nei paesi ricchi e poveri e che metà di tutti gli aborti nel mondo vengono eseguiti in modo non sicuro.
Nonostante lo status legale dell’aborto, non ha mai dissuaso le donne che cercano di porre fine a una gravidanza indesiderata. L’aborto rappresenta il 13% della mortalità materna in tutto il mondo. Mentre 70.000 donne muoiono ogni anno a causa di aborti non sicuri, altri cinque milioni di donne subiscono lesioni permanenti o temporanee a causa di questa procedura.
Sebbene in tutto il mondo i tassi di aborto siano scesi da circa 46 milioni nel 1995 a poco meno di 42 milioni nel 2003, il tasso di aborto non sicuro non è cambiato affatto. Nei paesi in via di sviluppo, l’incidenza dell’aborto non sicuro continua ad aumentare con quasi la metà delle procedure ancora eseguite illegalmente in condizioni potenzialmente pericolose, rendendolo una crisi di salute pubblica e un attacco ai diritti umani.
L’aumento dei farmaci contraccettivi è visto da alcuni settori come un modo per ridurre al minimo, se non eliminare completamente, l’aborto pericoloso. Tuttavia, mentre più paesi consentono alle donne di abortire in modo legale, molte donne continuano a ricevere cure mediche solo dopo che una procedura è andata male. Le donne non dovrebbero farsi del male prima di ricevere le cure mediche necessarie. L’aborto non sicuro può essere definito come una procedura eseguita da persone prive delle competenze richieste o eseguita in un ambiente non conforme agli standard medici appropriati.
Il mondo in via di sviluppo comprendeva la quota maggiore della torta dell’aborto con una cifra di circa 35 milioni di casi di aborto. E quasi il 97 percento di tutti gli aborti non sicuri è avvenuto nei paesi poveri. Nell’Europa orientale ci sono più aborti che nati vivi, ovvero 105 aborti ogni 100 nati vivi. In Europa occidentale, ci sono 23 aborti ogni 100 nati vivi. In Nord America ci sono 33 aborti ogni 100 nati vivi, mentre in Africa, dove l’aborto è illegale nella maggior parte degli stati africani, ci sono 17 aborti ogni 100 nati vivi.
Fornire aborti sicuri dipende da un sistema sanitario funzionante. Gli esperti ritengono che migliorare l’accesso all’aborto sicuro richieda un miglioramento della salute delle donne. Negli ultimi due decenni, ci sono stati pochi miglioramenti nell’aiutare le donne a sopravvivere alla gravidanza e al parto, soprattutto nei paesi del terzo mondo a causa della povertà. Mentre il miglioramento della salute dei bambini può essere ottenuto con il sostegno del governo, come l’immunizzazione contro varie malattie, lo stesso non si può dire del miglioramento della salute delle donne poiché i fondi sono limitati da qualsiasi servizio sanitario associato all’aborto.
L’aborto riguarda la decisione di porre fine alla vita di un bambino. Il dibattito è ancora se il feto possa essere considerato dal punto di vista medico un essere umano — un fattore che definisce la moralità o la mancanza di moralità della scelta di sottoporsi ad un aborto. Infatti, data la natura molto delicata di questa procedura, l’aborto dovrebbe essere considerato una decisione molto personale che richiede consulenza.